Medizin

Wie gefährlich ist Einsamkeit wirklich?

Einsamkeit – Wir haben sie wahrscheinlich alle schon einmal erlebt, und es lässt sich nicht bestreiten, dass sie keinen Spaß macht. Aber es hat sich herausgestellt, dass die Einsamkeit noch viel schlimmere Tricks in petto hat: Sie könnte unserer Gesundheit schaden und sogar unser Leben verkürzen. Ähm…

. was? Das Internet ist voll von Schlagzeilen darüber, wie gefährlich Einsamkeit sein kann, aber die Vorstellung, dass sie mehr Gesundheitsprobleme verursacht als Fettleibigkeit oder dass sie einen buchstäblich umbringen kann, ist ziemlich verrückt. Zum Glück sind die Dinge nicht ganz so schlimm, wie eine Google-Suche vermuten lässt… aber es lohnt sich, einen Blick darauf zu werfen, wie sich Einsamkeit auf Ihre Gesundheit auswirken kann. Es ist wichtig zu wissen, dass Einsamkeit nicht dasselbe ist wie soziale Isolation, d. h. der Zustand, in dem man keinen Kontakt zur Gesellschaft oder zu anderen Menschen hat.

Allein zu leben oder viel Zeit mit sich selbst zu verbringen, ist nicht schlimm, solange es für einen selbst gut ist. Bei der Einsamkeit geht es eher um die psychologischen Folgen einer Diskrepanz zwischen der Interaktion und der sozialen Unterstützung, die man sich wünscht, und dem, was man tatsächlich bekommt. Wenn man darüber nachdenkt, ist Einsamkeit aus evolutionärer Sicht eigentlich eine ziemlich sinnvolle Sache. Psychologen haben die Vermutung geäußert, dass die Einsamkeit eine ähnliche Rolle wie der Hunger spielen könnte, indem sie uns dazu antreibt, die Art von sozialer Gesellschaft zu suchen, die uns hilft zu überleben und unsere Gene weiterzugeben. Problematisch wird es jedoch, wenn es sich nicht mehr um eine kurzfristige Angelegenheit handelt – wie nach einem Umzug in eine neue Stadt – sondern um eine langfristige.

Die Statistiken darüber, wie viele von uns mit Einsamkeit zu kämpfen haben, sind wirklich sehr unterschiedlich. Viele Studien haben jedoch gezeigt, dass die Raten unter Jugendlichen am höchsten sind, und einige haben darauf hingewiesen, dass die Einsamkeit erst sehr spät im Leben wieder häufiger auftritt. Jüngste Erhebungen im Vereinigten Königreich, Australien und Neuseeland haben ergeben, dass etwa 10-30 % der Jugendlichen und jungen Erwachsenen und etwa 10-15 % der älteren Menschen unter anhaltender Einsamkeit leiden. Eine Studie legt sogar nahe, dass Einsamkeit ansteckend sein kann. Mit anderen Worten: Wie einsam Ihre Freunde und Nachbarn sind, kann Ihre zukünftige Einsamkeit vorhersagen, vielleicht weil einsame Menschen dazu neigen, sich von anderen zurückzuziehen.

Das ist also großartig. Auch wenn es schwer sein mag, genau zu bestimmen, wie verbreitet Einsamkeit ist, gibt es doch zahlreiche Hinweise darauf, dass sie mit einer Reihe von Gesundheitsproblemen zusammenhängt. Sie wird mit höheren Werten des Stresshormons Cortisol, höherem Blutdruck und einem erhöhten Risiko für Herzkrankheiten in Verbindung gebracht. Es wurde auch mit einer geringeren Aktivität von Genen in Verbindung gebracht, die Entzündungen reduzieren, und sogar mit Demenz. In diesem Fall ist jedoch nicht klar, ob die Einsamkeit die Krankheit verursacht oder ob die Krankheit selbst die Einsamkeit verursacht.

Einsamkeit kann auch bedeuten, dass die Maßnahmen, die wir normalerweise zum Schutz unserer Gesundheit ergreifen, weniger wirksam sind. So kann sie beispielsweise einen schlechteren Schlaf vorhersagen und dazu führen, dass wir uns weniger bewegen. Eine Studie aus dem Jahr 2005 mit 83 Studienanfängern ergab außerdem, dass das Immunsystem der Studenten mit dem höchsten Grad an Einsamkeit weniger gut auf bestimmte Bestandteile von Impfungen reagierte. Und ja, es gibt sogar Hinweise darauf, dass Einsamkeit mit einem früheren Tod zusammenhängt, aber das ist noch nicht endgültig geklärt. Ja, das ist eine ganze Menge.

Aber warum hat die Einsamkeit eine so starke Wirkung auf uns? Im Moment gibt es nicht viele Daten, die dieselben Personen über einen langen Zeitraum hinweg untersuchen, so dass es schwer ist, das mit Sicherheit zu sagen.

Die allgemein akzeptierte Hypothese ist jedoch, dass Einsamkeit den Stress erhöht und die gesundheitsfördernden Verhaltensweisen ausschaltet. Der Gedanke dahinter ist, dass soziale Isolation im evolutionären Sinne dem Gefühl ähnelt, unsicher zu sein. Es gibt niemanden, der einen unterstützt oder beschützt, was für die frühen Menschen eine schlechte Nachricht gewesen wäre, und so wird das ganze „Kampf-oder-Flucht“-Verhalten ausgelöst.

Es aktiviert die HPA-Achse, ein im ganzen Körper verteiltes System, das unsere Stressreaktionen koordiniert und den Cortisolspiegel in die Höhe treibt. Das macht uns hypervigilant gegenüber anderen sozialen Bedrohungen, was das Problem der Einsamkeit wahrscheinlich noch verschlimmert, weil wir nicht sehr nett zu anderen Menschen sind. Schließlich hat sich Mad-Eye Moody durch KONSTANTE VIGILANZ! nie viele Freunde gemacht. Ständig in höchster Alarmbereitschaft zu sein, nimmt uns auch die Fähigkeit, unser Verhalten zu kontrollieren.

Also, auf Wiedersehen Fitnessstudio, hallo Packung Corn Dogs! Ich habe gehört, dass das nicht gut für die Gesundheit ist, auch wenn es die besten sind. Die gute Nachricht ist, dass es eine ganze Reihe von Forschungsarbeiten darüber gibt, wie man der Einsamkeit und ihren Auswirkungen begegnen kann.

Und zum Glück ist das hilfreicher als nur „Geh aus und finde Freunde! Geh in die .

… Bar!“ Eine Metaanalyse ergab, dass Gruppenaktivitäten mit einem Bildungs- oder Diskussionsschwerpunkt die Einsamkeit bei älteren Erwachsenen verringern können, und Psychologen empfehlen auch, sich ehrenamtlich zu engagieren oder anderen etwas Gutes zu tun. Oder Sie könnten sich ein Haustier anschaffen!

 

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